Pages

Wednesday, 30 October 2013

Prominent Armenians issue statement in support of LGBT human rights (in English and Armenian)

More than two-dozen prominent Armenians in the Diaspora have signed a statement supporting equality and justice for all in Armenia. Among the signatories are poet Diana Der Hovanessian,
filmmaker Atom Egoyan, actor and producer Arsinée Khanjian, musician Serj Tankian, and photographer Scout Tufankjian. This array of Armenian artists, intellectuals and professionals felt moved to release this statement in the light of anti-gay legislation that was recently proposed in Yerevan. “This anti-gay legislation is part of a disturbing pattern of intolerance for marginalized people and opposition voices in Armenia,” said publisher Veken Gueyikian. Writer Nancy Agabian said, “People of conscience must not stand by as our LGBT cousins are targeted and demonized.” The statement represents their collective commitment to human rights and to Armenia’s nascent civil society movements.

For more background see:

Armenian Gay and Lesbian Alliance Statement Against Armenian Police Proposal http://aglany.org/2013/10/28/statement-against-armenian-police-proposal/

Amnesty Documents Widespread harassment of Armenia’s LGBT Community http://www.pinknews.co.uk/2013/08/22/amnesty-documents-widespread-harassment-of-armenias-lgbt-community/

Human Rights Watch Letter to Armenian President Regarding Proposed Anti-LGBT Legislation http://www.hrw.org/news/2013/10/18/letter-armenian-president-regarding-proposal-anti-lgbt-legislation

Statement

“In response to reports of draft ‘anti-propaganda’ legislation in Armenia, modeled on Russia’s recently passed and widely condemned bill, we, the undersigned members of the global Armenian community, say such attempts to codify anti-gay prejudice into law are contrary to our values. We believe in dignity, equality and the right to self-expression for all people regardless of religion, sexual orientation, gender, or race.”

Nancy Agabian
Mika Artyan
Arlene Avakian
Peter Balakian
Anthony Barsamian
David Barsamian
Eve Beglarian
Chris Bohjalian
Melissa Boyajian
Diana Der Hovanessian
Atom Egoyan
Dahlia Elsayed
Houry Geudelekian
Veken Gueyikian
Nonny Hogrogian
Aris Janigian
Nina Katchadourian
Nishan Kazazian
Arsinee Khanjian
David Kherdian
Nancy Kricorian
Micheline Aharonian Marcom
Neery Melkonian
Arthur Nersesian
Joan Aghajanian Quinn
Aram Saroyan
Serj Tankian
Scout Tufankjian
Hrag Vartanian
***
[in Armenian - below]

Սփյուռքի ավելի քան երկու տասնյակ նշանավոր հայեր միացել են Հայաստանում` բոլորի համար հավասարության և արդարության ապահովման մասին հայտարարությանը: Նրանց թվում են բանաստեղծ Դիանա Տեր-Հովանեսյանը, կինոռեժիսոր Ատոմ Էգոյանը, դերասան և պրոդյուսեր Արսինե Խանջյանը, երաժիշտ Սերժ Թանկյանը, և լուսանկարիչ Սկաուտ Թուֆանկջյանը: Հայ արտիստների, մտավորականների ու մասնագետների այս խումբը անհարժեշտ համարեցին հրապարակել այս հայտարարությունը` հաշվի առնելով նույնասեռականության դեմ օրինագիծը, որը վերջերս առաջարկվել էր Երեւանում: «Նույնասեռականության դեմ այս օրինագիծը Հայաստանում խոցելի մարդկանց և ընդդիմադիր ձայների նկատմամբ անհանդուրժողականության մտահոգիչ օրինակ է»,- ասել է հրատարակիչ Վիգեն Գվիկյանը: Գրող Նենսի Ագաբյանն ասել է. «Մտահոգ մարդիկ չպետք է անտարբեր մնան, երբ ԼԳԲՏ մեր բարեկամները թիրախավորվում և պիտակավորվում են»: Հայտարարությունը ներկայացնում է նրանց միահամուռ նվիրվածությունը մարդու իրավունքներին և Հայաստանի քաղաքացիական հասարակության ծնունդ առնող շարժումներին:

Այլ մանրամասների համար կարդացեք նաև.

ԱԳԼԱ Նյու-Յորքի հայտարարությունն ընդդեմ «քարոզչության» օրենքի ներկայացմանը http://aglany.org/2013/10/28/statement-against-armenian-police-proposal/

Ամնեսթին փաստագրել է համատարած բռնություն Հայաստանում ԼԳԲՏ անձանց նկատմամբ (անգլերեն)
http://www.pinknews.co.uk/2013/08/22/amnesty-documents-widespread-harassment-of-armenias-lgbt-community/

Հյուման Ռայթս Վոթչի նամակը ՀՀ Նախագահին` նույնասեռականության դեմ ներկայացված օրինագծի վերաբերյալ (անգլերեն)
http://www.hrw.org/news/2013/10/18/letter-armenian-president-regarding-proposal-anti-lgbt-legislation

Հայտարարություն

Ի պատասխան Հայաստանում շրջանառված «հակաքարոզչական» օրենսդրության նախագծի` ձևավորված Ռուսաստանում վերջերս ընդունված և լայնորեն դատապարտված օրինագծի օրինակով, մենք, համընդհանուր հայկական համայնքի ներքոստորագրյալ ներկայացուցիչներս, համոզված ենք, որ նույնասեռականության դեմ նախապաշարմունքների օրենսդրորեն ամրագրման փորձերը հակասում են մեր արժեքներին: Մենք հավատում ենք, որ արժանապատվությունը, հավասարությունը և ինքնարտահայտման իրավունքը բոլորի համար են` անկախ կրոնից, սեռական կողմնորոշումից, գենդերից կամ ռասայից:

Նենսի Ագաբյան
Միկա Արթյան
Առլեն Ավագյան
Պիտեր Բալակյան
Անտոնի Բարսամյան
Դեյվիդ Բարսամյան
Եվա Բեգլարյան
Քրիս Բոհջալյան
Մելիսա Բոյաջյան
Դիանա Տեր-Հովանեսյան
Ատոմ Էգոյան
Դահիլա Էլսայեդ
Հուրի Գյուդելեքյան
Վիգեն Գվիկյան
Նոնի Հոգրոգյան
Արիս Ջանիգյան
Նինա Խաչադուրյան
Նիշան Կազազյան
Արսինե Խանջյան
Դավիդ Խերդյան
Նենսի Գրիգորյան
Միշելին Ահարոնյան Մարկոմ
Նիրի Մելքոնյան
Արթուր Ներսեսյան
Ջոան Աղաջանյան Քուին
Արամ Սարոյան
Սերժ Թանկյան
Սկաուտ Թուֆանկջյան
Հրագ Վարդանյան

*picture - via PINK Armenia

Monday, 21 October 2013

Text-book hypocrisy: Armenia hosts Council of Europe conference on combating racism, xenophobia and intolerance in Europe

UPDATE on Unzipped: Gay ArmeniaP.S. The action. Photo, video, media reports: Armenia human rights activists protest and enter CoE conference in Yerevan exposing ruling regime’s hypocrisy
***
On Monday Armenia hosts Council of Europe conference on "Combating racism, xenophobia and intolerance in Europe".

Just to remind that racism and ‘blood purity‘ are part of the ideology of ruling Republican party.

Earlier foreign minister Nalbandyan “told the Assembly that the Armenian Chairmanship is supporting the No Hate speech Movement” (source). What? Supporting "no hate speech movement"?! Needless to say that Armenia has no hate speech or hate crime legislation. It's all words. One face for the outside world, the very different one - for internal consumption.

In reality, high level Armenian officials condone anti-gay attacks, stir-up nationalism, intolerance, hate speech, xenophobia and racism.

This legal vacuum was clearly illustrated in May 2012 with the attack on gay-friendly bar DIY. This fuelled a rise in violence against the LGBT community, including by high profile politicians from the ruling Republican party, as well as church representatives and local media, which frequently relay messages of homophobic impunity (Yes to domestic violence and Yes to attacking gays).

The notion of diversity was once again attacked few days later, when neo-nazi elements attacked Diversity march to mark United Nation’s World Day of Cultural Diversity. They were encouraged by endorsement of homophobic hysteria and anti-gay violence on a very high state level that followed firebombing of DIY bar.

Other examples? Repeated attempts to hold Azeri film festival in Armenia sparked hatred and xenophobia, with direct physical attacks and abundance of hate speech.

More examples? More recent ones? In abundance.

Here is perhaps the most outrageously bizarre one. Deputy sports/youth minister of Armenia, neo-nazi Asryan claimed that opposition MP Zaruhi Postanjian should be burnt alive (!) for her CoE question. And... nothing. Still holds his position. No criminal proceeding. No challenge from the human rights ombudsman. No nothing. You would think that MPs from ruling party of the Council of Europe chairmanship country would retract the insults, reprimand their colleague at the very least? Nope. Pro-Government MPs Stand By Insults with more racist and xenophobic comments.

Of course, there was no challenge from the ombudsman because he himself was busy flirting with neo-nazi. Armenia human rights ombudsman targets trans sex workers and cites neo-nazi website as a basis for his statement.

More? There have been direct threats on Armenian Facebook to attack women rights and activists as part of 'gender equality' law hysteria. And the very latest demonstration of hatred by groups linked to certain elements within the ruling regime and Russia. A demonstration headed by high level priests against the law on gender equality and against human rights of LGBT people. This instantly reminded of ‘taburetka syndrom’ observed in Tbilisi earlier this year.

*picture - as shared on FB

The above are only few examples. This list can go on and on.

Before hosting such forums, first and foremost Armenia authorities must ensure in-house their determination and actions - not words or signatures, but real life actions - to combat intolerance, hate speech, xenophobia and racism. Right now, Armenia is not necessarily an oasis of tolerance in the region. It could have been. But it's not.

What we are witnessing with hosting such conference is a text-book example of hypocrisy.

So when you read headlines about this conference hosted by Armenia authorities, repeat after me: hypocrisy.

***
Group of human rights activists intend to hold a protest action in front of the conference venue on Monday, exposing hypocrisy of the ruling regime in Armenia.

FB event (AM): Հոկտեմբերի 21-22ը Երևանի Մարիոթ Արմենիա հյուրանոցում տեղի կունենա "Պայքար Եվրոպայում խտրականության, այլատյացության և անհանդուրժողականության դեմ" միջազգային խորհրդաժողով: Նույն օրը առավոտյան 10:15-ին Մարիոթ Արմենիա հյուրանոցի դիմաց վերոնշյալ խնդրով մտահոգ Հայաստանի ակտիվ քաղաքացինները իրենց բողոքի ձայնը կբարձրացնեն Հայաստնում իշխանությունների կողմից իրականացվող խտրականության, այլատյացության և անհանդուրժողականության դեմ:

Monday, 14 October 2013

Thursday, 3 October 2013

Re Heritage MP Zaruhi Postanjyan CoE question: It's not about question per se, she is making a point!

True, making unsubstantiated claims - even if to humiliate a person who deserves it - is not necessarily my type of thing, or to my liking. True, I wish Zaruhi used other than casino question to humiliate president Serj Sargsyan, because there are many more substantiated claims one could have made for those purposes. But the casino question is not the point here.


The whole political system in Armenia is a joke. The real scandals are not being discussed and dealt with by politicians or mainstream media, only the cheap shots, tricks, conspiracies and gossips. Some went as far as to resort to racist remarks towards Zaruhi:
Lawmakers from Sarkisian’s Republican Party of Armenia (HHK) were particularly furious with Postanjian’s embarrassing verbal attack, comparing it with high treason. “Today Zaruhi Postanjian was more of a Turk than any Turk, more of an Azerbaijani than any Azerbaijani,” one of them, Karen Avagian, wrote on his Facebook account. 
I also read in quite a few places on Facebook that this is 'damaging to Armenia's reputation'. Really?! So it's because of this kind of stupid or not so questions Armenia reputation gets tarnished? I do not think so.

Imagine Zaruhi is asking the most refined politically relevant question in a calm intelligent manner... And? Do you have any doubts what the answers to those questions would be? It will be the usual blah blah blah by Serj. Don't get me wrong. I do agree in usefulness of 'real question' challenging, but this is just another legitimate tactic of defying the authorities.

Concentrating on 'casino question' is missing the point here.

The real point Zaruhi was making was not in a casino question but right before that when she was explaining why any other questioning would be irrelevant, i.e. fraudulent elections that keep this person (Armenia president Serj Sargsyan) & co in power.

This is very relevant to CoE and EU too, as by accepting the election results they gave Serj the legitimacy. Something they were hoping to get back in return to his 'European agenda' promises which turned out to be another farce of its own.
***
Recommended reading (AM): Զարուհին չէր կարող չասել այն, ինչ ասաց

From my archive: Zaruhi Postanjyan: “Fearless In Face Of Authority”